Elämän salaisuus?

Douglas Adamsin romaanissa Linnunradan käsikirja liftareille avaruusmuukalaisten supertietokone Deep Thought selvitti elämän salaisuutta seitsemän ja puoli miljoonaa vuotta. Vastaukseksi se sai luvun 42.

1990-luvun alussa Cambridgen yliopiston astronomit alkoivat laskea niin sanottua Hubblen vakiota, jonka sanottiin olevan avain moniin maailmankaikkeutta koskeviin kysymyksiin. Kahden vuoden laskutoimitusten jälkeen tulos oli selvä. Huipputähtitieteilijät eivät kuitenkaan olleet uskoa tuloksiaan.

Vastaus oli 42.